日本を感じさせる3ハット受賞のファイン・ダイニング、セピア

全豪規模でも最も権威あるグルメ賞のひとつとして知られるシドニー・モーニング・ヘラルド・グッド・フード・ガイド(Sydney Morning Herald Good Food Guide)2010年版にニュー・エントリーで1ハット、翌11年には2ハット並びにシェフ・オブ・ザ・イヤー賞も受賞、12年はついに最高の3ハットに達しただけでなくレストラン・オブ・ザ・イヤー賞も受賞、もちろん13年度も3ハット受賞と飛ぶ鳥を落とす勢いのシティのファイン・ダイニング、セピア

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天井の高い落ち着いたエレガントな空間、道り沿いに大きな窓があり、明るく居心地の良い雰囲気の中、丁寧でいてフレンドリーなスタッフが迎えてくれます。

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英国出身の多忙なオーナー・シェフ、マーティン・ベン(Martin Benn:写真)が直接取材に応じてくれました。ロンドンのフランス料理店からスタートしたキャリアは、96年にシドニー移住後、フォーティ・ワン(Forty One)で2年、テツヤズ(Tetsuya’s)で8年(25歳の若さにしてヘッド・シェフの座に!)の経験を経て、4年前の09年5月にセピアをオープン。毎年日本に出向くほどの親日家で、メニューからも日本料理の味、風景の美を感じることができます。独創的な料理のアイディアはどこからくるのかと尋ねると、「何日も眠れない夜を重ねて考えてるよ」と穏やかな口調ではにかみながらもユーモアを交えて答える姿に好感が持てます。

「スカロップ・スシ」というネイミングの海苔でコーティングされたホタテ貝

~アヴォカド・クリーム添え(夏の4コース$130)

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特に2012年度ディッシュ・オブ・ザ・イヤー受賞の「日本の石(Japanese Stones)」と名付けられたデザート(メニューにはありませんがリクエスト可能/$32)は、2年前の震災時に心を痛めた彼が、平和と調和を願って作ったメニューで、まるで趣きある日本庭園にある苔むした石が積み重なっている様は、日本のわびさび、静寂、石のような強さと重なり合う調和を感じることができます。見た目はお団子風ですが、味は一転してサワー・チェリー・ジェリー、柚子ジェリー、そしてとろけるチョコレートがぞれぞれ石の中から出てきます。 同店公式サイトにある「日本の石」のメイキング・ヴィデオも圧巻。

禅の心を形にしたかのようなデザート「日本の石(ジャパニーズ・

ストーンズ)」(メニューにはありませんがリクエスト可能/$32)

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マーティンの持つ日本を愛する心と向上心、静かな情熱が感じられるメニューはほかにも盛りだくさんで、豪華10コースのデガステイション($160)にも日本の影響を受けたメニューが。クルリと巻いた魚を酢飯に見たて、上にダシで作ったジェリー(これが寿司ネタの代わり)、そして一番上にライス・パフが載せられた、つまりネタと酢飯を上下逆にした発想の料理、その名も「スシ・ニギリ」など、アイディアも味の調和も素晴らしいの一語です。

マグロ刺身、オーシャン・トロウトの炙り、バナナ・プロウンの

「スシ・ニギリ」(デガステイション$160)

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ほかにも、大きな塊のマグロの刺身かと思いきや、極薄のハモン・イベリコと重ね合わせたレイヤー状になっていたりする驚き。一方で、銀ダラの西京焼きは本格的な日本の味を追求、口の中でとろけるような軟らかさでうっとり。和牛においては、一見ステーキ風に見えるのに実際にはスライスされた和牛を巻いてから焼いてあり、レアな火の通り加減が絶妙です。

氷菓「パール」(メニューにはありませんがリクエスト可能/$20)は、

まさに大粒真珠を思わせるプレゼンテイションで、スプーンで軽く叩くと…?sepia1304-2.jpg

 

粉雪のようなフィンガー・ライム&ジンジャー・ソルベが飛び出す感動の一品!
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お菓子でできた“森”をイメージした芸術的なデザート

「サマー・チョコレート・フォレスト」

(ア・ラ・カルト$32、夏の4コース$130、デガステイション$160)

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QVBから徒歩3分、贅沢にファイン・ダイニングで堪能する“日本の美”をぜひセピアで…。

Sepia

●201 Sussex St., Sydney ☎ (02)9283-1990 ■ランチ(金土)12PM~3PM、ディナー(火~土)6PM~10PM ◇酒類ライセンスあり www.sepiarestaurant.com.au

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